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ムスリムの聖典であるクルアーンは、天使ガブリエルを介して預言者ムハンマド(神の慈悲と祝福あれ)にアラビア語を介して啓示されました。それは23年間に渡って断続的に下され、時には短い節々で、そして時には長い章の形で啓示されました。けるに当たり、彼の使命であるその内容の伝達に務めました。それは彼の教友たちに対して、彼の聞いた全く同じ内容を、全く同じ順番に繰り返して朗誦することでした。これは、彼が自分自身に対して向けられている言葉を含めていることからも明らかです。例えば、“クル”(“[ムハンマドよ、人々に対して]言え)などがその好例でしょう。クルアーンの律動的な文体と表現の豊かさは、暗記を容易にさせます。そして神は、それこそがクルアーンの保護と記憶における重要な要素の一つであると述べられています(クルアーン 44585417223240。特にアラブ社会においては、長い詩文の朗読は彼らにとって誇るべき文化だったのです。マイケル・ズウェットラーはこう記しています:

“文書の使用が殆どなかった古代では、記憶と口頭による伝達が行なわれ、それは現代においては想像のつかない程の高度なレベルにまで発達していたのである。”345月)には、天使ガブリエルによって、それまでに啓示された全クルアーンが朗誦され、預言者はかれのあとに続いて朗誦し、教友たちの何人かもそこに同伴していました。  また彼が逝去する前のラマダーン月には、ガブリエルは全クルアーンを二回繰り返して朗誦しています。  こうして各章、各節々の配列は教友たちの記憶に補強されて留められたのです。

教友たちは様々な地域や国家に拡散していった際に、その地の人々に教えることが出来るよう、朗誦法を携えて行きました。  そうすることにより、広範囲に及ぶ各地の人々が同じ方法でクルアーンを朗誦することの維持に成功したのです。

実に、クルアーンの暗記は何世紀にも渡って連なる伝統として、ムスリム世界の学校・機関の設立に伴って教えられて来ました。  これらの学校で、生徒たちはクルアーンの暗記をタジュウィードと共に師のもとで学びました。そして彼らの師もまた、その師から師へと辿って行くと、その知識の源を神の預言者にまで遡る、途切れのない相伝の系譜に名を連ねているのです。クルアーン習得の過程は通常3年から6年程かかりました。熟練を収め、朗誦における間違いが無いかをチェックされた後、生徒は免許状(イジャーザ)を渡され、朗誦法の熟練性と、神の預言者が行なった通りの朗誦が可能であることを証明されるのです。この写真はクルアーン朗誦を習得させた暁に発行される、預言者ムハンマドまでの系譜が明らかにされた一般的な免許状(イジャーザ)のものです。これはシャイフ・アハマド・アッ=ズィーヤにより発行された、クウェート出身の著名な朗誦者であるマシャーリー・ブン・ラシード・アル=アファスィーのものです。写真提供:http://www.alafasy.com


非ムスリムの東洋学者であるA.T.ウェルチは記しています:

“ムスリムにとってのクルアーンとは、一般的な西洋的価値観による啓典・聖典とは一線を画するものである。圧倒的多数にとっての数世紀にも渡るその主な重要性とは、その口述形式であり、それはムハンマドによって彼の教友たちへおよそ20年にも渡り唱えられたものと同じ元来の形式である・・・啓示はムハンマドの教友たちの一部によって彼の存命中に暗記され、場合によってはクルアーンの写本からは独立して、または優先され、それ以来は口述の伝統として確立されたのである・・・そして何世紀にも渡り、朗誦専門家(クッラー)によって口述の伝統は維持されてきた。つい最近まで、西洋においてクルアーン朗誦はほとんどと言って良い程その価値を認められていなかった。”らく宗教的、世俗的にみても、数百万人もの人々によって暗記されている唯一の書でしょう。  東洋学の先鋭、ケネス・クラッグはこう述べています:

 “・・・このクルアーン朗誦の現象は、その原文が数世紀の時を超えて途切れること無く、我々に生きた形でムスリムたちの献身を示してくれている。それ故、それは古物研究として扱われるべきでなく、また遠い過去の歴史的文書として扱われるべきでもないのだ。すなわちヒフズ(クルアーン暗記)の事実は、時の経過を超えてクルアーンを現在形でムスリムの所有とし、また全世代が共有する価値とし、それをいかなる権威によって格下げされることをも許さないのである。”

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