विलियम बर्शेल बशीर पिकार्ड, कवि और उपन्यासकार, यूनाइटेड किंगडम

“प्रत्येक बच्चा आज्ञाकारिता के प्राकृतिक धर्म (यानी इस्लाम) के प्रति एक स्वभाव के साथ पैदा होता है; माता-पिता ही उसे यहूदी, ईसाई या फ़ारसी बनाते हैं। "(साहीह अल-बुखारी

इस्लाम में जन्म लेने के बाद, मुझे इस तथ्य को समझने में कई साल लग गए।

स्कूल और कॉलेज में मैं बहुत व्यस्त था, शायद उस समय की जरूरतों की वजह से। मैं उन दिनों के अपने करियर को शानदार नहीं मानता, लेकिन वह प्रगतिशील था। ईसाई परिवेश के बीच मुझे अच्छा जीवन सिखाया गया, और ईश्वर और पूजा और धार्मिकता का विचार मुझे सुखद लगा। अगर मैं किसी चीज की पूजा करता था तो वह था महानता और साहस। कैम्ब्रिज से निकलकर, मैं युगांडा प्रोटेक्टोरेट के प्रशासन में नियुक्ति होने मध्य अफ्रीका गया। वहाँ मेरा एक दिलचस्प और रोमांचक अस्तित्व था, जो इंग्लैंड में मैंने कभी सपने में भी नहीं सोचा था, और मजबूर था परिस्थितियों से, मानवता के काले भाईचारे के बीच रहने के लिए, जिनके साथ मैं कह सकता हूं कि जीवन के प्रति उनके सरल आनंदमय दृष्टिकोण के कारण मैं उनसे प्रेमपूर्वक जुड़ गया था। पूरब ने मुझे हमेशा आकर्षित किया था। कैम्ब्रिज में, मैंने अरेबियन नाइट्स पढ़ी थी। अफ्रीका में अकेला था और मैंने अरेबियन नाइट्स पढ़ी, और यूगांडा प्रोटेक्टोरेट में जिस जंगली अस्तित्व से गुज़रा, उससे मुझे पूर्व से और अधिक प्रेम हो गया।

इसके बाद, प्रथम विश्व युद्ध में मेरा शांत जीवन खत्म हो गया। मैं अपने यूरोप के घर वापस चला गया। मेरा स्वास्थ्य ख़राब हो गया था। ठीक होकर, मैंने सेना में कमीशन के पद के लिए आवेदन दिया, लेकिन स्वास्थ्य के आधार पर मुझे इसके लिए अस्वीकार कर दिया गया। फिर मैं इससे स्वतंत्र होकर, किसी तरह डॉक्टरों से पास होकर योमेनरी में भर्ती हो गया, और एक सैनिक के रूप में वर्दी पहन ली। उस समय फ्रांस में पश्चिमी मोर्चे पर सेवा करते हुए, मैंने 1917 में सोम्मे की लड़ाई में भाग लिया, जहाँ मैं घायल हो गया और मुझे युद्ध बंदी बना लिया गया। मैंने बेल्जियम से होते हुए जर्मनी की यात्रा की, जहाँ मुझे अस्पताल में रखा गया था। जर्मनी में, मैंने पीड़ित मनुष्यो के बहुत से कष्टों को देखा, विशेष रूप से पेचिश से नष्ट किये गए रूसियों को। मैं भुखमरी के बाहरी इलाके में आ गया। मेरा घाव (टूटा हुआ दाहिना हाथ) जल्दी ठीक नहीं हुआ और मैं जर्मनों के लिए बेकार था। इसलिए मुझे अस्पताल में इलाज और ऑपरेशन के लिए स्विट्जरलैंड भेजा गया। मुझे अच्छी तरह याद है कि उन दिनों भी मेरे लिए क़ुरआन का विचार कितना प्रिय था। जर्मनी में, मैंने घर पर सेल के क़ुरआन की एक प्रति मुझे भेजने के लिए लिखा था। बाद के वर्षों में, मुझे पता चला कि यह भेजा गया था लेकिन यह मुझ तक कभी नहीं पहुंचा। स्विट्ज़रलैंड में, [मेरे] हाथ और पैर के ऑपरेशन के बाद, मई ठीक हो गया। मैं आस-पास जाने में सक्षम था। मैंने सावरी के क़ुरआन के फ्रेंच अनुवाद की एक प्रति खरीदी (यह आज मेरी सबसे प्रिय संपत्ति में से एक है)। इससे, मुझे बहुत खुशी हुई। ऐसा लगा जैसे मुझ पर अनंत सत्य की किरण चमक उठी हो। मेरा दाहिना हाथ अभी भी बेकार था, मैंने अपने बाएं हाथ से क़ुरआन लिखने का अभ्यास किया। क़ुरआन के प्रति मेरा लगाव तब और अधिक स्पष्ट होता है जब मैं कहता हूं कि अरेबियन नाइट्स की सबसे ज्वलंत और पोषित यादों में से एक यह थी कि मृतकों के शहर में अकेले जीवित पाए गया एक युवा अपने परिवेश से बेखबर बैठकर क़ुरआन पढ़ रहा था। स्विट्ज़रलैंड में उन दिनों, मैं वास्तव में एक मुस्लिम था। युद्धविराम पर हस्ताक्षर करने के बाद, मैं दिसंबर 1918 में लंदन लौट आया, और लगभग दो या तीन साल बाद, 1921 में, मैंने लंदन विश्वविद्यालय में साहित्यिक अध्ययन का एक कोर्स किया। मेरे द्वारा चुने गए विषयों में से एक अरबी थी, व्याख्यान जिसमें मैंने किंग्स कॉलेज में भाग लिया था। यहीं पर एक दिन अरबी भाषा के मेरे प्रोफेसर (इराक के दिवंगत श्रीमान बेलशाह) ने हमारे अरबी अध्ययन के दौरान क़ुरआन का जिक्र किया। "आप इस पर विश्वास करें या न करें," उन्होंने कहा, "आपको यह एक सबसे दिलचस्प किताब और अध्ययन के योग्य लगेगा।" "ओह, लेकिन मुझे इसमें विश्वास है," मेरा जवाब था। इस टिप्पणी ने मेरे अरबी शिक्षक को आश्चर्यचकित कर दिया और बहुत दिलचस्पी दिखाई, जिन्होंने थोड़ी सी बातचीत के बाद मुझे अपने साथ नॉटिंग हिल गेट के लंदन प्रेयर हाउस में चलने के लिए आमंत्रित किया। उसके बाद, मैं अक्सर प्रार्थना सभा में जाता था और इस्लाम के बारे में और अधिक जानकारी प्राप्त करता, जब तक 1922 में नए साल के दिन, मैं खुले तौर पर मुस्लिम समुदाय में शामिल हो गया।

यह 25 से अधिक वर्षो से भी पहले की बात है। तब से मैंने अपनी क्षमता के अनुसार सिद्धांत और व्यवहार में मुस्लिम जीवन जिया है। ईश्वर की शक्ति और ज्ञान और दया असीम है। ज्ञान के क्षेत्र हमारे सामने क्षितिज से परे फैले हुए हैं। जीवन भर अपनी तीर्थयात्रा में, मैं आश्वस्त महसूस करता हूं कि केवल एक उपयुक्त परिधान जो हम पहन सकते हैं, वह है समर्पण, और हमारे सिर पर स्तुति का सिरहाना, और हमारे हृदयों में एक सर्वोच्च के प्रति प्रेम। “वल-हम्दुलिल्लाहि-रब्बील-आलामीन" (ईश्वर की स्तुति हो, सारे संसार के स्वामी)”

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